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心甘情愿支付高昂的过路费呢?

作者:传奇扑克中文官网 发布时间:2020-05-26 01:59 浏览次数:

  日常生活中,我们对“过路费”,“过桥费”等收费项目并不陌生,常跑高速的大货车,每年会产生十几万甚至更高的过路费。可是,世界上最贵的收费路段,不是公路,而是一条人工运河——巴拿马运河。那么,巴拿马运河为什么将自己的“身价”抬得如此之高?这条人工运河有什么得天独厚的地理条件,让来自世界各地的商船心甘情愿支付高昂的“过路费”呢?

  巴拿马运河修建以前,来自亚洲的船只要想到达美洲东海岸的港口(比如纽约港),需要绕行至南美洲最南端合恩角,途经德雷克海峡或麦哲伦海峡,才能最终进入大西洋,北上北大西洋。或者一路向西,经过印度洋后,绕行非洲最南端的好望角,北上北大西洋。或者通过红海,进入收费同样不菲的苏伊士运河,通过地中海,进入北大西洋。

  这几条航运线路耗时耗力,在航运技术不发达的年代,海上风险不可预知,寻求最短路径,成了航运人不变的追求。

  1534年,当时神圣罗马帝国皇帝、西班牙国王查理五世,首次提到:修建横跨巴拿马地峡的运河,以扩大西班牙的军事优势。

  巴拿马运河是巴拿马中部一条人工运河,横贯巴拿马地峡。运河全长82公里,连接大西洋和太平洋。运河最宽处超过300米,最窄处也有150米,万吨级货轮可以顺利通行。运河最高处距离海平面约26米,因此建筑师在运河中设计了三道船闸,通过开放闸口来控制水量,调整航道内海平面高度,使得船舶可以畅通无阻。

  巴拿马运河是有史以来规模最大、难度最大的工程项目之一,美国土木工程师协会将其评为“新世界七大奇迹”之一。然而这一奇迹,是用生命和血汗换来的。

  1881年,法国人开始尝试修建巴拿马运河。然而,由于建造难度大,工作压力大、环境恶劣,有超过20000名建筑工人因感染疾病而死亡。法国在1889年无奈放弃了这个项目,这之后,由于政治因素,社会动荡,运河修建一度被搁置。1904年,美国接手运河修建工作。直到1914年运河通航前,仍有超过5000名工人,将生命奉献给了运河。

  当然,运河修缮管理也是一项重要的支出。工作人员需要对运河及其相关设施进行持续的维护工作,以使其在热带气候下运行。这包括疏浚航道、安排船闸检修、修理和更换机器。

  自然灾害也给人工运河的管理带来了挑战。2010年12月,破纪录的降雨破坏了运河以及周边的一部分基础设施,导致巴拿马运河被迫关闭17个小时,这是运河自建成以来,首次被迫关闭。

  两项成本相加,促使巴拿马运河成为了昂贵的“黄金水道”。船舶按重量收取通行费,一艘船在运河上航行的平均费用是15万美元,约等于100万人民币。但对于大型船只来说,额外的服务费和附加费,可能要使得通行费再贵上许多。

  近年来,海运对于全球货物运输的贡献越来越大,巴拿马运河对于世界贸易的贡献也越来越明显。航运模式的变化,特别是比巴拿马型油轮数量增加,让运河管理局意识到:需要尽快对运河进行改造,以保持其巨大的市场份额。2006年,管理局曾预判,到2011年,世界上37%的集装箱船将使用巴拿马运河,因此必须增设或者拓宽运河航道。

  这项建议很快就被巴拿马政府批准,总费用约为52.5亿美元。2006年10月,巴拿马全国公民投票通过了扩建运河的提议,通过率约为80%。然而“羊毛出在羊身上”,巴拿马这笔投资,全部来源于运河经营收入,而提高收入最直接的办法,就是调整运费。

  然而运河扩建计划进展地十分缓慢,原定于2014年完成的船闸建设工作,延期两年,直到2016年才正式落成,整个扩建工作持续了10年之久。2016年底,日本商船三井公司的一艘,能够装载一万个标准集装箱的巨轮,在通过巴拿马运河时,一次性支付了超过100万美元的过路费,是运河自开通以来,产生的最高单笔通行费。

  照理说,运河的运费不断上涨,河道问题严重,河道修缮、新建的速度也异常缓慢,那为什么每年依旧有成千上万艘远洋货轮,心甘情愿支付高昂的过路费呢?

  说到底,修建运河不是慈善事业,而是一项生意,有投资才会有回报。运河修缮,保养支出虽大,可以每一项支出都落到了实处,最终提高了运河在国际海运事业上的综合竞争力。而对于航运公司来说,从巴拿马运河通行,可以节约航行时间和路程,使得船舶能够按时,准确到达目的地港口,保证海运货物的顺利交割,从而为他们节约成本,提高利润率。海运商品多为大宗货物,价值极高,相较于货物带来的经济利益,运河收取的过路费,也称不上昂贵。

  巴拿马运河的竞争优势还不止于此。近年来,人们对于北极航道的探索不断加深。北极航道也可以作为一条“捷径”,互通亚洲,北美和北欧。北极航道不仅距离短,目前还不收取任何“过路费”,给传统航道带了不小的挑战。然而人们经过研究后发现,巴拿马运河相较于北极航道,仍然有一定的优势。

  北极航道虽然距离短,但是允许通航的时间也短,海冰状况难以预计,极地环境脆弱,应急救援难度大。综合来说,北极航道所需的运行成本仍然居高不下。而巴拿马运河地处热带气候,天气比较稳定且容易预报,河道虽有淤积,但是清淤难度不大。部分航运专家认为,短期来看,巴拿马运河仍然是航运从业者的首选。

  综上所述,尽管巴拿马运河收取天价“过路费”,且费用不断上涨,短期来看,巴拿马运河仍将是世界海运业最主要的通道。这条百年运河,还将为世界航运业的发展,贡献属于自己的一份力量。

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